Sport

Door maar liefst 470 wedstrijden op rij te winnen, bleef rolstoeltennisster Esther Vergeer de laatste tien jaar van haar carrière zonder nederlaag in het enkelspel. Het maakt Esther één van de meest succesvolle sporters uit de Nederlandse sportgeschiedenis.

Nadat ze als rolstoelbasketbalster eerst met het Nederlandse team de gouden medaille op het EK won, koos ze in 1998 definitief voor het tennis. Esther won in datzelfde jaar onder andere de US Open, Dutch Open en Swiss Open en kwam zelfs op de eerste plaats van de wereldranglijst.

Ook in het dubbelspel veroverde ze diverse prijzen, waarna Esther in 2000 deelnam aan de Paralympics in Sydney. Daar toonde ze zich superieur en veroverde ze het goud in het enkelspel én in de dubbel met haar partner Maaike Smit. In 2003 leed Esther haar allerlaatste nederlaag. Het bracht haar nog vijf gouden medailles op de Paralympics, waarvan het winnen van het goud in Londen (2012) haar laatste kunststukje bleek te zijn.

Op 12 februari 2013 zette Esther, die in 2002 en 2008 werd onderscheiden met de Laureus World Sports Awards for people with a disability, de Oscar van de sport, een punt achter haar imposante tennisloopbaan.